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科学家发现昆虫能品尝温度

2019-03-09 23:02:39

据物理学家组织8月7道,近,美国布兰迪斯大学科学家在果蝇中发现了一种前所未知的味觉受体,能感知外界温度是否合适,而不是感知气味或味道。其他一些传播疾病的昆虫,如蚊子和采采蝇也有这类感受器,因此研究人员指出,这一发现能帮人们更好地掌握昆虫是怎样确定一个温血动物“猎食”目标,继而传播疾病的,并有望开发出相关的驱除或诱捕工具。相关论文发表于本周的《自然》杂志站上。

这种温度受体叫做Gr28b,属于一类味觉受体蛋白家族,这类蛋白家族一般是对味道和气味起反应。在猎食昆虫中,该家族的其他味觉受体是用来闻二氧化碳的味道,品尝糖、咖啡因之类的甜苦味道。论文合著者、该校行为基因组学国家中心生物学教授保罗·加里迪说,虽然科学家对这类受体已研究了十多年,却从未把它们跟温度感知联系起来。但Gr28b却负责感知外界温度,并在外部温度超过果蝇的“刚刚好”区域时,引发它们的迅速反应。

“刚刚好”准则适用于动物的生存繁衍,

科学家发现昆虫能品尝温度

动物在适当的环境温度下能繁荣昌盛,太热会受不了,太冷也会冻僵。为了能找到一个舒适的环境区域,它们进化出了极为敏感的温度感受器,以探测一个相对狭窄的温度范围,在这个范围里它们能生活得。但迄今为止,科学家对这些温度感受器是怎样运作的还知之甚少。

叮咬人畜的昆虫,如蚊子,会被二氧化碳和热量所吸引。加里迪说,你注意过蚊子好像总爱叮血液多的地方吗?因为那里是温暖的部位。“如果能找到蚊子的温度受体,就可能开发出一种更有效的驱蚊剂或捕蚊陷阱,”加里迪说,“在果蝇体内发现的这种新的温度感受器,为科学家们提供了一个新思路,在其他昆虫中怎样发现相似受体。”

这一发现显示昆虫在感知温度方面有着截然不同的内外两套系统,其他昆虫也可能有类似系统,包括那些传播疟疾、昏睡病的昆虫。更多了解昆虫的热反应机制,人们就能更多掌握昆虫是如何随全球温度的升高而迁移,并传播疾病的。加里迪说:“本研究为理解动物的热反应机制开辟了新途径。热量探测对昆虫行为非常关键,而这些昆虫能传播疾病,杀死作物并影响环境。”(常丽君 科技)

:凌纪伟

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